A adoção de uma abordagem estratégica à volatilidade dos preços da energia

  • Marcos Fabregas Dittman
  • 27 Dezembro 2021

Os preços do gás natural subiram em espiral, atingindo níveis que chegaram a ser seis vezes mais altos do que em 2020.

As empresas de toda a Europa estão a caminhar para o inverno rigoroso com grandes interrogações sobre a estabilidade dos preços da energia. Esta situação origina preocupações sobre a resiliência da rede elétrica.

Os mercados energéticos da Europa estão a sofrer um mal-estar extremo. Os sintomas dos últimos tempos manifestam-se nas reportagens na imprensa sobre apagões iminentes de energia até às constantes pressões nos preços energéticos.

Embora os relatórios de blackout sejam exagerados – a rede elétrica na Europa é robusta e a maioria dos países tem ferramentas de gestão da procura que tornam improvável qualquer paragem prolongada – é justo dizer que muitas empresas não estavam preparadas para a subida tão acentuada dos preços.

Os dados do Eurostat, o serviço de estatística da União Europeia, mostram como os preços do gás e da eletricidade permaneceram notavelmente estáveis durante grande parte da última década, particularmente nos cinco anos, até 2019, pelo que é fácil perceber por que razão se instalou alguma complacência.

O que está a causar a turbulência?

A pandemia da COVID-19 causou flutuações de preços incomuns, que devem começar a nivelar-se, mas não há cura rápida para os males que assolam a indústria energética europeia. O continente está confrontado com um nó complexo de problemas que dificilmente terá uma solução rápida, o que significa que a volatilidade dos preços parece destinada a continuar num futuro previsível.

Os recentes e contínuos aumentos de preços estão, em certa medida, ligados a um aumento desigual da procura, à medida que os países europeus emergem da crise da COVID-19, cada um deles trabalhando de acordo com os seus próprios calendários de recuperação. Os preços do gás natural subiram em espiral, atingindo níveis que chegaram a ser seis vezes mais altos do que em 2020.

Parte disto deve-se à reduzida disponibilidade de gás, porque foi utilizado mais do que o habitual durante o frio prolongado em grande parte da Europa no inverno passado, com a redução do fornecimento de gás da Rússia a revelar-se outro constrangimento.

O resultado de tudo isto é uma diminuição considerável das reservas de gás natural da UE, que diminuíram em até 25% desde o inverno de 2020. Como uma parte da eletricidade da Europa é gerada a partir do gás natural, isto teve um efeito de arrastamento no preço da eletricidade.

Embora os governos de toda a Europa tenham tentado aliviar a pressão sobre os preços da energia tanto para os utilizadores domésticos como para as empresas, com uma variedade de subsídios locais e cortes fiscais, o facto é que a tendência subjacente dos preços, tanto do gás como da eletricidade, é ascendente.

O efeito dos projetos de descarbonização

Outra vertente desse nó de problemas – e que pode ser difícil de resolver – é a necessidade de investimento público e privado em projetos de descarbonização para cumprir as metas de redução obrigatórias, ou que se pretende que sejam obrigatórias, em toda a Europa.

Governos de todo o mundo reuniram-se recentemente nas negociações climáticas da COP26 das Nações Unidas, na Escócia, para acordar metas globais de redução das emissões de carbono. Inevitavelmente, tem havido uma discussão sobre o papel que as energias renováveis, tais como eólica, solar e hídrica, irão desempenhar para atender à crescente procura por energia.

As energias renováveis serão fundamentais para a descarbonização na maioria dos países europeus, que é como a questão da resiliência da rede se insinua no quadro. A mudança para as energias renováveis será provavelmente desigual porque o processo de encerramento de centrais elétricas a carvão e a gás irá remover rapidamente faixas de capacidade de produção.

Como as novas fontes de energia, tais como parques eólicos e solares, estão ligadas à rede, podem surgir problemas com a capacidade da rede. Isto significa que a infraestrutura física, as próprias linhas elétricas, devem ser melhoradas para aumentar a capacidade para gerir as novas fontes de energia. Este é um processo demorado e caro.

Embora a maioria dos países tenha mecanismos para fazer face à escassez de energia, tais como contratos de eletricidade ininterrupta que reduzem a procura de grandes utilizações quando a necessidade surge, continua a ser o caso de a mudança para fontes renováveis comerciais poder ser uma viagem acidentada, particularmente à medida que a procura de energia aumenta devido à eletrificação do calor e do transporte.

Como o acoplamento setorial pode aliviar a tensão

A transição energética é cada vez mais inegociável em toda a Europa, mandatada sob diversas formas pelos governos dentro e fora da UE, e em praticamente todos os setores da economia. Os edifícios, os transportes e a indústria são todos afetados, com a mudança dos veículos movidos a combustíveis fósseis para veículos elétricos, talvez os mais proeminentes.

Acoplamento setorial é o termo que descreve como setores consumidores de energia podem ser ligados aos setores produtores de energia para aproveitar ao máximo toda a energia disponível, particularmente a energia renovável. É esta ligação que pode ajudar as empresas a adotar uma abordagem estratégica à volatilidade dos preços da energia.

A nossa abordagem “Buildings as a Grid”, recentemente anunciada para a transição energética, une as necessidades energéticas dos edifícios e dos veículos elétricos (VE) com a geração de energia renovável no local, e baseia-se no acoplamento setorial.

A nível empresarial, a abordagem “Buildings as a Grid” significa que as empresas podem usar armazenamento de energia controlado digitalmente para gerir a energia e reduzir os custos dentro dos limites do seu edifício ou local. Na sua abordagem mais básica, a abordagem envolve retirar a energia de pico da rede e armazená-la para uso quando necessário. Isto pode ser feito rapidamente, sem atualizações da rede.

Mas a abordagem “Buildings as a Grid” é muito mais do que isso. É verdadeiramente estratégica porque prepara o caminho para a transição energética. Prepara o edifício para um futuro energético para além dos combustíveis fósseis e porque a forma exata desse futuro ainda não está clara, a abordagem é altamente flexível. Os “Buildings as a Grid” não são um produto único, ou mesmo um sistema único – chamamos-lhe “uma abordagem” porque será diferente para cada negócio que o adotar.

Porque é que “atrás do contador” importa

A indústria energética refere-se a tudo o que é da responsabilidade dos utilizadores de energia como “atrás do contador” (‘behind-the-meter’) – isto pode ser qualquer coisa, desde máquinas a aquecimento e iluminação, e inclui o carregamento de veículos elétricos (VE) e o armazenamento de energia.

Atrás do contador, as empresas estão no controlo. É aqui que podem definir a sua própria abordagem à gestão de energia para poupar dinheiro, aumentar a resiliência e impulsionar a eficiência de carbono. O armazenamento de energia e as energias renováveis no local são ferramentas-chave que as empresas podem escolher para combater preços mais altos de energia no curto prazo e construir um maior grau de autossuficiência a médio e longo prazo.

A mudança para veículos elétricos será uma característica marcante desta década. A BloombergNEF, empresa de pesquisa primária de energia limpa, apontou no seu relatório Electric Vehicle Outlook 2020 que o número de VE em todo o mundo deve subir de 8,5 milhões em 2020 para 116 milhões em 2030.

À medida que mais condutores mudam para VE, maiores são as necessidades de os carregar, onde quer que vão. Isso significa que as instalações que hospedam os serviços de comércio, educação, governo, saúde ou lazer, ou similares, assim como os condomínios, precisarão de fornecer sistemas para VE.

Os “Buildings as a Grid” podem gerir fluxos de energia bidirecionais que incluem o fluxo de energia entre os VE e os edifícios para aproveitar ao máximo a capacidade da bateria dos VE. Isto pode ser altamente eficaz onde quer que haja um amplo estacionamento de veículos, e particularmente valioso como parte de uma estratégia de carregamento de frotas de VE.

A perspetiva incerta da energia deixou muitos líderes empresariais a ponderar como proteger os seus negócios dos aumentos de preços e cortes de energia, e o que podem fazer para gerir a energia e cumprir as metas de descarbonização. O acoplamento setorial é um caminho que podem escolher, já hoje.

  • Marcos Fabregas Dittman
  • Country Director da Eaton Iberia

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