• Especial por:
  • Andy Howard

COP26: sucesso ou um desastre sem mitigação?premium

Nesta sua análise pós-COP-26, Andy Howard, Schroders’ Global Head of Sustainable Investment, identifica as sete principais questões-chave que saíram da Cimeira Climática de Glasgow.

É interessante que os destaques durante o fim-de-semana sobre a COP26 alternassem entre "foi um sucesso" e "foi um desastre sem mitigação", por vezes dentro dos mesmos jornais. É certamente justo dizer que o que saiu da COP26 foi um misto.

Esta COP - a quinta desde Paris, em 2015 - pretendia ser uma conferência marcante. O plano era que os países, individualmente, voltassem com metas e objetivos mais ambiciosos, tais como compromissos vinculativos.

Em grande medida, esse objetivo global desta COP não foi atingido. Houve uma série de áreas individuais - por exemplo, em torno da desflorestação e dos mercados de carbono - que avançaram. Mas a ambição principal da COP, que era aumentar realmente os níveis de ambição dos países individuais, foi de certa forma adiada para o próximo ano e para a COP que virá a acontecer em 2022 no Egipto

1. O "Phasing out" vs o "phasing down" do carvão

No que toca aos headlines em destaque, muito se tem falado sobre o facto de, pela primeira vez, o carvão e os combustíveis fósseis terem sido referenciados na narrativa. Apesar de bem divulgada, a referência “phasing out” cedeu lugar à referência “phasing down”. É, na verdade, apenas uma parte do aviso, já que a outra parte se refere à “potência de carvão não diminuída”, o que implica que haverá alguma margem para “carvão limpo”, se isso não for uma contradição em termos.

Mas a inclusão de combustíveis fósseis, pela primeira vez, na narrativa é vista como um sucesso. Penso que, na realidade, chegar ao net zero (líquido zero) ou a um caminho de 1.5-2 graus, significava que a dada altura os combustíveis fósseis teriam sempre de ser removidos da combinação energética. Este é um dos requisitos, certamente de combustíveis fósseis não atenuados, já que o zero líquido significa a remoção de combustíveis fósseis na sua totalidade.

Algo como 75 a 80% das emissões globais provêm da queima de combustíveis fósseis. Em certa medida, quer a sua "redução gradual" ou "eliminação gradual” apontam na mesma direção.

Esta COP - a quinta desde Paris, em 2015 - pretendia ser uma conferência marcante. O plano era que os países, individualmente, voltassem com metas e objetivos mais ambiciosos, tais como compromissos vinculativos. Em grande medida, esse objetivo global desta COP não foi atingido.

Andy Howard

2. 100 mil milhões de dólares de financiamento climático para as economias em desenvolvimento

O segundo aspeto em destaque diz respeito ao apoio às economias em desenvolvimento. Em 2009, na conferência de Copenhaga, estabeleceu-se o compromisso de que os países desenvolvidos se comprometeriam a assegurar significativamente o financiamento climático para apoiar os países emergentes. Tal nunca aconteceu realmente. Este financiamento cresceu um pouco ao longo dos últimos anos, mas ficou sempre aquém dos objetivos anteriores que foram acordados - cerca de 100 mil milhões de dólares por ano das economias desenvolvidas para as emergentes.

Achei bastante interessante que algumas das economias em desenvolvimento, particularmente a Índia, tenham feito muito disso. As próprias promessas da Índia de reduzir as emissões estavam dependentes do investimento de 1 bilião de dólares de economias desenvolvidas em economias emergentes, para apoiar essa transição.

Os países desenvolvidos comprometeram-se novamente a atingir o objetivo previamente estabelecido.

Já o tinham dito antes, mas o enfoque na importância de proporcionar uma transição equitativa através dos países desenvolvidos e emergentes continua a ser igualmente um tema para a conferência. Penso que esta "transição justa" será importante para se conseguir avançar e para ver os países em desenvolvimento a darem mais passos.

3. Adaptação: duplicação do apoio para 40 mil milhões de dólares

Houve também uma maior enfoque na adaptação. É essencialmente aqui que os países têm de lidar com os efeitos físicos reais das alterações climáticas já em curso. O pedido para duplicar o montante das despesas para cerca de 40 mil milhões de dólares anuais para apoiar os países em desenvolvimento foi cumprido. Em particular, para os ajudar a mitigar ou reduzir os impactos das alterações climáticas físicas - aumento do nível do mar, aumento dos danos climáticos - nas suas economias.

Mas a ambição principal da COP, que era aumentar realmente os níveis de ambição dos países individuais, foi de certa forma adiada para o próximo ano e para a COP que virá a acontecer em 2022 no Egipto

Andy Howard

4. Compromisso com o fim da desflorestação até 2030

Uma pequena nova promessa, e talvez ligeiramente inesperada, foi a da desflorestação. 100 líderes nacionais, a título individual, bem como muitas empresas, incluindo a Schroders, reuniram-se e comprometeram-se a acabar com a desflorestação - certamente a desflorestação baseada em produtos de base, que é a desflorestação relacionada principalmente com a agricultura - até 2030.

Isto não foi realmente assinado na COP, mas surgiu na realidade poucas semanas antes da conferência. Isto implica que, ao contrário de muitos dos anúncios na COP, esta não foi simplesmente uma versão reafirmada de um compromisso que já tinha sido alcançado há meses atrás. É algo que foi, em grande medida, facilitado pela COP e que constitui um passo bastante considerável em frente.

5. Compromissos para cortar as emissões de metano

As emissões de metano também receberam bastante atenção. Joe Biden introduziu um compromisso de reduzir as emissões globais de metano em 30%. Este foi um tema em geral, mas alguns dos países em desenvolvimento não “assinaram” o compromisso.

Tivemos uma situação semelhante com uma série de outros acordos, por exemplo em torno da utilização de veículos elétricos, sobre os quais muitos dos principais fabricantes decidiram não assinar. Em termos gerais, verificaram-se passos na direção certa, mas foi difícil encontrar um acordo abrangente e global.

Os objetivos de redução de emissões deveriam ter sido, em última análise, o ponto principal desta COP e, até certo ponto, foram punidos até ao próximo ano. Os países estão a ser convidados a regressar até à conferência do próximo ano para reforçar os seus compromissos para 2030.

Andy Howard

6. Mercados de carbono: esforços para resolver o problema da "dupla contagem”

Algo que não recebeu tanta atenção como poderia ter recebido, foi os mercados de carbono.

O atual sistema de comércio de compensações de carbono já está em vigor há bastante tempo. Tem sido bastante criticado, em particular pela sua incapacidade de dar realmente conta da forma como evitamos a "dupla contagem". Ou seja, a formas como um país que está a criar uma compensação, por exemplo através da silvicultura, contabiliza o benefício, enquanto o país que compra a compensação contabiliza também esse benefício.

Assim, este problema de dupla contagem estava a minar esse mercado e havia algumas grandes preocupações em torno das normas que estavam a ser aplicadas a esses offsets.

Houve uma discussão em torno da forma como avançamos para um sistema mais robusto que permita evitar a dupla contagem. Penso que se deveria preparar o terreno para um crescimento significativo dos mercados de carbono, com um sistema mais rigoroso e robusto a suportá-lo.

7. Objetivos de redução de emissões: voltar no próximo ano

Os objetivos de redução de emissões deveriam ter sido, em última análise, o ponto principal desta COP e, até certo ponto, foram punidos até ao próximo ano. Os países estão a ser convidados a regressar até à conferência do próximo ano para reforçar os seus compromissos para 2030.

É evidente que se olharmos para as promessas que estão atualmente em cima da mesa, elas ainda estão a uma considerável distância dos 1.5-2 graus de temperatura, a longo prazo. Precisamos de reduzir as emissões muito rapidamente para atingir esse objetivo. Não vimos realmente muitos progressos novos na conferência em termos de compromissos reais a serem colocados em cima da mesa.

Até certo ponto, diria que o principal objetivo desta conferência - destacar e reforçar o grau de compromisso de cada país - ficou um pouco aquém.

Globalmente, o cenário que sai da COP é de alguns passos em frente em algumas áreas, e certamente de um impulso positivo, mas provavelmente mais fraco face às expectativas que existiam.

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